太阳系边缘发现新天体 或有助发现“第九大行星”

2016-10-20 08:30 来源:科技日报  我有话说
2016-10-20 08:30:07来源:科技日报作者:责任编辑:胡连娟

  太阳系边缘发现新天体

  公转一周需2万年,或有助发现“第九大行星”

  科技日报北京10月19日电 (记者张梦然)据《科学》杂志在线版18日消息称,天文学家确认了一个遥远的冰冷世界,它位于太阳系的极远端,公转一周需要2万年,轨道远超冥王星。该天体目前暂名L91,其特殊的位置和轨道或将引导人类发现太阳系真正的“第九大行星”。

  L91由位于夏威夷的加拿大—法国—夏威夷望远镜发现。研究人员目前还没有获得其大小与质量的确切值,但计算显示,L91可能正处于从冷冰冰的奥尔特星云向另一个冷冰冰的柯伊伯带迁移的过程中,它拥有太阳系中已知最长的轨道——环绕太阳一周需要2万多年。

  这种奇怪的、被强烈拉伸着的椭圆形轨道,意味着L91天体距离太阳非常遥远,它与太阳的最近距离不会小于50个天文单位(AU,日地距离),在距离最远的时候,可能达到1430个天文单位。

  海王星是太阳系中最远的巨行星,但L91的出现向人们揭示了轨道位于海王星引力影响范围之外的世界中的信息。这些信息此前并不为人所知,甚至天文学家也无法完全解释这种轨道是如何形成的。他们推测其很可能源于一个外部力量的作用。

  加州理工学院天文学家认为,拉扯L91轨道的或许是一颗未被发现的巨行星,而这很有可能就是人们苦苦寻觅的太阳系“第九大行星”。

  对此,英国贝尔法斯特女王大学的天文学家认为,如果在“第九大行星”的引力牵扯下,L91运转的轨道会出现一个大角度倾斜面,而不是现在这种情况。但行星引力牵扯的情况非常复杂,并不能排除“第九大行星”的作用。尽管看法尚未统一,但研究人员表示,L91这样一颗天体的出现,无疑为我们的行星科学“拼图”添上了至关重要的一块。

  总编辑圈点

  我们应该向古今天文学家致敬!他们借助有限的天文仪器和无限的执着与热情,探测到如此深奥奇妙的宇宙世界,极大地拓展了人类好奇心的边界——太阳系是我们赖以生存的宇宙一隅,家族里还有哪些远房“亲戚”?它们长什么样?跟谁关系更密切、走动更频繁?只要传来一点点讯息,我们都不会轻易放弃寻根问底,更何况这个没准会带来“第九大行星”利好消息的L91。

[责任编辑:胡连娟]

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